Famílias de Pássaros

Laysan pogonysh

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Foto do biscoito Laysan (Zapornia palmeri)

Esta fotografia em preto e branco de 1906 de um pássaro em um ninho é talvez a fotografia de melhor qualidade do biscoito Laysan (Zapornia Palmeri) da família pastor. A espécie desapareceu em meados do século passado, compartilhando o destino de várias espécies de organismos vivos que são exclusivos da Ilha Laysan, no arquipélago do Havaí.

Executando caçadores Laysan. Fotografia © Donald R. Dickey, 1923

Este pequeno pássaro marrom-acinzentado, com apenas 15 cm de comprimento, foi o último e o mais estudado de mais de uma dúzia de espécies de carruagens endêmicas do arquipélago havaiano. Além das aves marinhas, foi o representante mais proeminente da avifauna Laysan. A população da espécie, aparentemente, foi estimada em cerca de dois mil indivíduos. Os corredores eram corredores muito ágeis e incansáveis, usavam as asas para melhor equilíbrio e conseguiam pular quase um metro de altura. Sua dieta incluía todos os tipos de alimentos disponíveis, de sementes e folhas jovens a insetos e cadáveres de pássaros. Eles não sentiram medo do homem. Seus únicos inimigos na ilha eram os pássaros das fragatas, dos quais os caçadores escaparam, fugindo para moitas de grama alta ou se escondendo em tocas de petréis.

Carruagens Laysan de pelúcia do Übersee-Museum Bremen. Superior esquerdo - um homem adulto, canto superior direito - uma mulher adulta, inferior esquerdo - uma jovem mulher, canto inferior direito - garota. Imagem de J. P. Hume, 2017. Undescribed Juvenile Plumages of the Laysan Rail Or Crake (Zapornia Palmeri: Frohawk, 1892) e Uma cronologia detalhada de sua extinção

Logo após a colonização do arquipélago havaiano pelo homem, as maiores ilhas perderam dezenas de espécies endêmicas de pássaros, insetos e moluscos terrestres. Mas as ilhas de Sotavento, localizadas a noroeste da crista principal do arquipélago, são muito mais modestas em tamanho e, portanto, em sua maior parte, permaneceram desabitadas, a pressão de humanos e animais sinantrópicos sobre seus ecossistemas era mínima.

Laysan pogonysh. Foto © Alfred M. Bailey, 1913, de en.wikipedia.org

A exceção foi Laysan, a segunda maior das Ilhas Leeward. Além de grandes colônias de aves marinhas, que nos melhores anos totalizavam cerca de dez milhões de indivíduos, essa modesta área de terra era única na presença de cinco táxons endêmicos de aves terrestres ao mesmo tempo. Isso foi facilitado pela presença de uma densa cobertura vegetal que margeava a lagoa salgada localizada no centro da ilha e fornecia abrigo e alimento para as aves. Insetos dependentes de plantas, todos os tipos de frutos do mar, como caranguejos eremitas e peixes mortos, e, é claro, as já mencionadas colônias de grandes aves marinhas - albatrozes, petréis, gansos e fragatas também foram de grande importância para a sobrevivência de muitos representantes da avifauna.

A virada no destino do ecossistema único de Laysan foi o início de um programa para desenvolver depósitos de guano. Foi liderado pelo imigrante alemão Max Schlemmer, que se estabeleceu na ilha com sua família e uma equipe de trabalhadores em 1894. Para melhor fornecer carne aos residentes temporários da ilha e, no futuro, comercializá-la, Schlemmer soltou porquinhos-da-índia e coelhos em Laysan. Este último, por ser despretensioso e possuindo uma habilidade conhecida de reprodução em massa, criou raízes com sucesso na ilha. Em 1909, o presidente dos Estados Unidos Theodore Roosevelt concedeu a Lysan o status de área protegida, excluindo a possibilidade de qualquer atividade industrial nela. A saída de quase todas as pessoas resultou na diminuição da pressão sobre a população de coelhos, o que por sua vez resultou na destruição quase total da vegetação da ilha pelos animais. Algumas espécies da flora local desapareceram completamente. Assim, sem esperar por uma descrição científica, uma palmeira local foi apagada da face da terra, provavelmente do gênero Pritchardia.

Laysan abandonado em 11 de abril de 1923. Foto © Alexander Wetmore dos arquivos do Smithsonian Institution em flickr.com

Seguindo as plantas, os pássaros começaram a morrer. A primeira vítima foi a subespécie nomeada do Warbler Hawaiian (Acrocephalus familiaris familiaris) É uma pequena ave de aparência típica do gênero: com a parte superior marrom e a parte inferior do corpo cinza. Ele diferia da subespécie preservada, mas extremamente rara, da Ilha de Nihoa por um tamanho um pouco menor e um contraste mais pronunciado entre os tons dos lados dorsal e ventral. Inicialmente, os pássaros canoros eram uma das aves mais comuns da ilha e quase não tinham medo dos humanos. A destruição da cobertura vegetal pelos coelhos não só os privou de seu abrigo, mas também minou a base alimentar: as pequenas mariposas que serviam de base para sua alimentação Agrotis Laysanensis desapareceu com eles. Além disso, ninhos desmascarados de pássaros canoros eram frequentemente devastados por aves pernaltas. Em 1913, o ornitólogo americano Alfred Marshall Bailey encontrou um dos últimos representantes da subespécie. Durante a próxima visita de cientistas americanos a bordo do navio "Tanager" em 1923, ninguém encontrou a toutinegra local.

Toutinegra havaiana da Ilha Laysan no ninho, maio de 1902. Foto © Walter K. Fisher de en.wikipedia.org

Laysan apapane (H. sanguinea).

Acima: deixou fêmea, na direita cantando masculino.

No fundo: deixou homem adulto, na direita pássaro jovem.

Seguindo ela, uma espécie endêmica de meninas das flores havaianas - Laysan apapane (Himatione fraithii) Os machos desta espécie eram de cor vermelho-cinábrio com penas de voo e cauda bege-acastanhadas e penas de vôo e cauda marrom-pretas, as fêmeas e os juvenis eram um pouco mais pálidos. As meninas das flores comeram insetos e néctar de flores locais, principalmente alcaparras havaianas (Capparis sandwichiana) Os pássaros eram freqüentemente encontrados no solo, o que é incomum para as espécies mais próximas a eles - a ígnea florista havaiana que vive nas grandes ilhas do arquipélago (H. sanguinea) Um dos últimos Laysan Apapans foi fotografado e filmado pelos participantes da mesma expedição a bordo do navio "Tanager" em abril de 1923. Pouco depois das filmagens, uma violenta tempestade atingiu a ilha e ninguém mais viu esse pássaro.

A invasão de coelhos teve um efeito devastador sobre a carniça Laysan. Em 1923, apenas dois indivíduos foram vistos, sendo este o último avistamento da espécie em seu habitat natural. No entanto, o estado alarmante da população foi notado muito antes desta expedição. Foram feitas tentativas para resgatar a perseguição. Os pássaros foram transferidos para ilhotas livres de mamíferos na vizinhança, mas a maioria das populações assim formadas morreu rapidamente por vários motivos. No mesmo 1923, os coelhos de Laysan foram exterminados com sucesso, após o que a vegetação da ilha se recuperou rapidamente.

Os caçadores poderiam ser devolvidos sem problemas, mas isso foi evitado pela política de Frank Lowsey, que chefiou o conselho local para o desenvolvimento da agricultura e silvicultura em 1935-1943. Ele viu seu objetivo principal de transformar o Havaí em um paraíso para a caça: foi durante sua liderança que galinhas-d'angola, faisões e algumas outras espécies exóticas de pássaros foram introduzidos no arquipélago. Mas um grupo de 20 caçadores Laysan do Atol Midway, preparado por Walter Donayo a pedido do ornitólogo George Munro, em junho de 1941 não recebeu uma licença de importação. Aparentemente, Lowsey simplesmente não via sentido em salvar uma espécie que não se encaixava nos critérios de utilidade para humanos, boa aparência ou canto melódico. O último par de caçadores Laysan foi localizado na Ilha Oriental em Midway Atoll em junho de 1944, apenas um ano após a invasão dos ratos.

Menina da flor do tentilhão de Laysan e ovo de albatroz. Foto © Cameron Rutt de macaulaylibrary.org

O destino das outras duas aves endêmicas de Laysan foi mais bem-sucedido. Laysan teal (Anas laysanensis) quase se tornou a quarta vítima da invasão do coelho: em 1912, restavam apenas 12 indivíduos deste pequeno pato. Mas medidas oportunas para salvar as espécies se mostraram mais eficazes: agora cerca de mil dessas aves vivem em Laysan e em várias outras ilhas do arquipélago. E a florista Laysan finch (Cantans telespiza) sobreviveu com sucesso aos dias negros para a ecologia da ilha, uma vez que foi capaz de sobreviver alimentando-se de carniça e ovos de aves marinhas em condições de falta de alimentos vegetais e insetos. Ambas as espécies estão incluídas na Lista Vermelha da IUCN (azul-petróleo - como criticamente ameaçada de extinção, menina das flores - como uma espécie vulnerável) e são protegidas pela lei americana.

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